Salute e Benessere

Tumori tracheali e bronchiali: sintomi, trattamenti e cure

I tumori tracheali maligni più comuni includono il carcinoma a cellule squamose, il carcinoma cistico adenoideo, i tumori carcinoidi e i carcinomi mucoepidermoidi. Il tumore delle vie aeree benigno più comune è un papilloma squamoso  come bronchi, ed è qui che di solito inizia la malattia.

Esistono anche tumori di altri distretti corporei che possono dare metastasi alla trachea

Quindi vari tipi di tumori cancerosi colpiscono la trachea o i bronchi. in molti  casi il tumore  restringendo l’apertura della trachea riduce il flusso d’aria nei polmoni .

Il carcinoma a cellule squamose è il tipo più comune di cancro della trachea. È causato principalmente dal fumo. Può causare emorragie e ulcere nella trachea. Colpisce gli uomini (di età superiore ai 60 anni) più delle donne

Il carcinoma cistico adenoide è a crescita lenta. È comune nelle donne come negli uomini. Non è causato dal fumo: non esistono ancora certezze sulle cause per cui si sviluppa. Le persone di età compresa tra 40 e 60 anni sono le più a rischio. Può essere difficile da diagnosticare perché i suoi sintomi sono simili all’asma, alla BPCO e alla bronchite.

Anche i tumori carcinoidi sono a crescita lenta e hanno maggiori probabilità di essere trovati nei bronchi che nella trachea. Le persone di età compresa tra 40 e 60 anni sono le più a rischio

I tipi di tumori non cancerosi includono papillomi, condromi ed emangiomi.

Non si sa cosa causi ogni tipo di cancro alla trachea. Tuttavia, in alcuni casi, l’età e il fumo sono fattori di rischio.

Trattamenti del tumore alla trachea

Il trattamento dei tumori della trachea può includere interventi chirurgici, trattamenti broncoscopici erogati attraverso un tubo con una minuscola telecamera inserita attraverso la bocca e nelle vie aeree o la radioterapia, da sola o in combinazione.

Nei pazienti che non sono candidati per la rimozione chirurgica completa del tumore, queste terapie possono essere utilizzate per aiutare a ripristinare la respirazione e rallentare la progressione del tumore.

Chirurgia di asporto del carcinoma

La rimozione chirurgica del tumore è il trattamento preferito se si ha un tumore canceroso (maligno) o non canceroso (benigno) che coinvolge meno della metà della trachea. I chirurghi possono rimuovere il tumore e una piccola quantità di tessuto sano che lo circonda prima di ricongiungere le sezioni superiore e inferiore della trachea.

La rimozione chirurgica di un tumore tracheale può essere una procedura complessa. L’apporto di sangue alla trachea è delicato e facilmente danneggiabile. Qualsiasi danno ai vasi sanguigni intorno alla trachea rende più difficile la guarigione della trachea, aumentando potenzialmente le complicanze della chirurgia. Tuttavia i chirurghi specialisti sono appositamente formati nelle tecniche per preservare l’afflusso di sangue e ridurre il rischio di queste complicazioni, migliorando le possibilità di un esito positivo.

Trattamenti broncoscopici

Se il tumore è più esteso e non può essere rimosso tramite asportazione chirurgica, il paziente potrebbe essere idoneo a una serie di terapie palliative per aiutare a ripristinare la respirazione e rallentare la crescita del tumore.

I trattamenti broncoscopici vengono erogati attraverso un broncoscopio, un tubo collegato a una minuscola telecamera che viene inserita attraverso la bocca. Il medico utilizza il broncoscopio per guardare all’interno delle vie aeree e vi inserisce strumenti aggiuntivi, ad esempio per effettuare la terapia con il laser o inserire stent per le vie aeree.

In particolare le terapie possono essere:

  • Terapia con stent. Questa tecnica prevede il posizionamento di un tubo stretto di metallo o silicone, noto come stent per le vie aeree tracheobronchiali, in una via aerea ristretta per mantenerlo aperto;
  • Terapia laser. Questo trattamento prevede l’utilizzo di un fascio di luce altamente focalizzato per ridurre o rimuovere il tumore;
  • Coagulazione con fascio di argon. Simile alla terapia laser, questo trattamento utilizza elettricità e gas argon per uccidere il tessuto tumorale;
  • Brachiterapia. Viene utilizzato un broncoscopio per aiutare a somministrare la radioterapia direttamente al sito del tumore, distruggendo le cellule tumorali. La brachiterapia può essere raccomandata quando un paziente non è idoneo alla radioterapia a fasci esterni;
  • Broncoscopia rigida. Questa procedura palliativa prevede l’inserimento di un broncoscopio rigido (un tubo cavo diritto) nella trachea e la rimozione del tessuto tumorale all’interno delle vie aeree con l’endoscopio.

I trattamenti broncoscopici sono spesso usati in combinazione per alleviare i sintomi e fornire il miglior risultato possibile.

Radioterapia

Alcuni pazienti con tumori della trachea o dei bronchi, o quelli con metastasi linfonodali vicine  ad altri organi all’interno del torace, possono essere trattati con la radioterapia da sola o dopo l’intervento chirurgico.

La radiazione a fascio esterno, in cui un raggio di radiazione viene erogato da una sorgente esterna al sito del tumore, è il principale tipo di radioterapia utilizzata per il trattamento di persone con tumori tracheali. La brachiterapia, una forma localizzata di radioterapia, può essere utilizzata per il trattamento di pazienti non candidati alla radioterapia a fasci esterni.

Chemioterapia

La chemioterapia è un farmaco o una combinazione di farmaci somministrati per via endovenosa per arrestare o rallentare la crescita delle cellule tumorali. La chemioterapia può essere utilizzata, di solito in combinazione con la radioterapia, per trattare i tumori tracheali a grandi cellule squamose che non possono essere rimossi chirurgicamente.